Средневековая алхимия - наука или шарлатанство

Современные ученые по-разному оценивают историческую роль алхимии. Одни утверждают, что поиски философского камня и попытки превратить металлы в золото способствовали развитию химической науки. Другие заявляют, что реальные открытия, сделанные алхимиками, ничтожны и, кроме возможности быстрого обогащения, этих шарлатанов ничто не интересовало. Так ли это?

 

Средневековые алхимики открыли серную, соляную и азотную кислоту, аммиак, щелочи, многочисленные соединения металлов, эфир, винный спирт, а также новые элементы - сурьму, фосфор. Они провели огромное количество опытов и благодаря этому разработали многие химические приборы, оборудование для лабораторий. Алхимики наблюдали реакцию нейтрализации, изобрели европейские порох и фарфор. Но все это они сделали, преследуя некую мистическую цель.

 

Легендарным основоположником тайного алхимического искусства считается Гермес Трисмегист (то есть трижды величайший»). Историки утверждают, что под этим именем древние египтяне и греки почитали некое общее божество, сочетающее в себе черты египетского бога мудрости и магии Тота и греческого бога торговли и ремесел Гермеса. В Средние века стало распространяться представление о Гермесе Трисмегисте как о реально существовавшем мудреце, оставившем ряд философских сочинений. В 13 заповедях его главного сочинения - «Изумрудной скрижали», которую он якобы повелел выгравировать на пластине изумруда, зашифрован рецепт изготовления философского камня. Самая известная фраза из этой скрижали: «Что находится внизу, подобно тому, что пребывает вверху».

Лаборатория алхимика в Средневековье

 

Отсюда алхимики выводили основной принцип герметической философии - единый план строения человека и космоса. Гермесу Трисмегисту приписывали заслугу реформирования египетского календаря - увеличения года с 360 до 365 дней, и даже создание древнеегипетской письменности и законов. В честь своего таинственного учителя алхимики запечатывали сосуды с эликсирами особой «герметической печатью» с изображением Гермеса. Традиция называть плотно закупоренный сосуд герметичным сохранилась до сих пор.

 

В народе алхимиков считали колдунами или выжившими из ума чудаками. Несмотря на это, у каждого уважающего себя правителя средневековой Европы был придворный алхимик. В XVI веке самым известным их покровителем считался император Рудольф II Габсбург, которого даже называли германским Гермесом Трисмегистом. Он пожаловал целый замок изгнанному из Дании астроному и алхимику Тихо Браге и вместе с ним проводил тайные опыты. В 1708 г. в Дрездене при дворе саксонского курфюрста Августа Сильного алхимик Иоганн Беттгер раскрыл секрет китайского фарфора, пытаясь получить философский камень.

 

Сами алхимики считали свою науку практической, основанной на теории и опыте. Ее задачей являлось приготовление эликсиров - составов, которые низшие, несовершенные вещи превращают в высшие, совершенные. Излюбленная алхимическая материя - металлы. Неблагородные металлы (олово, свинец, медь и железо) они пытались превратить в золото (истинное Солнце) и серебро (истинную Луну) с помощью философского камня.

 

Известный английский алхимик XIII века Роджер Бэкон утверждал, что начала всех металлов «суть ртуть и сера». Это не просто вещества, а принципы мироздания - ртуть (женское начало) и сера (мужское начало), соединяющиеся в священном браке. В основе бытия лежит акт превращения, перехода на более высокий уровень - трансмутация. Через цепь трансмутаций природа и человек приближаются к небесному образцу, «очищаются от примесей». Космос алхимиков был населен ангелами, демонами, духами умерших, духами планет и стихий - огня (саламандры), воздуха (сильфы и сильфиды), воды (ундины), земли (гномы).

 

Алхимики использовали особый тайный язык, непонятный непосвященным. Вот классический алхимический рецепт XV века: «Киммерийские тени покроют реторту своим темным покрывалом, и ты найдешь внутри нее истинного дракона, потому что он пожирает свой хвост. Возьми этого черного дракона, разотри на камне и прикоснись к нему раскаленным углем. Он загорится и, приняв вскоре великолепный лимонный цвет, воспроизведет снова зеленого льва».

Драконы в алхимии

 

Среди алхимиков было много известных врачей, например Парацельс - отец современной Фармакологии, которому принадлежит знаменитая фраза: «Все яд и все - лекарство, дело лишь в дозе». Они считали, что раствор философского камня - так называемый эликсир жизни, или золотой напиток, дарует здоровье и бессмертие.

 

Как же относиться к алхимии - как к шарлатанству или как к духовному феномену Средневековья? Парадоксально, но во многом она похожа на современную химию. Алхимики умирали в нищете, пытаясь превратить свинец в золото, а научная химия обещала увеличение плодородия почвы, процветание миллионам, а в результате мы боимся нитратов в продуктах, отравленного воздуха, аллергии от синтетических материалов. Так что же теперь, и ее объявить шарлатанством? Цель алхимиков была благородна - достичь совершенства. А ученые в XX веке смогли, наконец, получить в ядерном реакторе золото из других элементов.

Прочитано 5868 раз